Les Young Gunners : La jeunesse au pouvoir ?

Après une saison brillante l’année passée en terme de résultats où certains joueurs se sont révélés, d’autres sont parvenus à confirmer l’étendue de leur talent et acquérir un véritable statut au sein de l’Academy. Si aujourd’hui, plusieurs d’entre eux ont obtenu une promotion au sein de l’équipe première, il reste à déterminer si ces jeunes joueurs seront en mesure de s’imposer dans le monde professionnel et notamment à Arsenal. Avec l’effectif le plus jeune de Premier League (25 ans de moyenne d’âge), nos jeunes sont-ils en mesure de s’imposer et de prendre le pouvoir au sein du vestiaire ?Eléments de réponse.

Folarin Balogun, l’un des grands espoirs de l’académie

Ces dernières années, l’Academy d’Arsenal s’est imposée comme l’une des meilleures du royaume. Champion en titre de la zone sud, les U18 ont vu plusieurs joueurs majeurs être promus en U23 cette saison parmi lesquels Folarin Balogun, l’attaquant vedette de l’équipe. Champion d’Angleterre en 2018 et vice-champion la saison dernière sous les ordres de Freddie Ljungberg (récemment promu adjoint en équipe première), les U23 sont les grands favoris pour le titre cette saison en Premier League 2. Emmenés par le duo Balogun/John-Jules, les hommes de Steve Bould ont bien débuté la saison avec 3 victoires et 2 matchs nuls en 5 matchs.

Cet été, plusieurs joueurs cadres ont officiellement été promus avec l’équipe première après avoir fait leurs grands débuts la saison passée en Europa League et en League Cup. Eddie Nketiah, Emile Smith-Rowe, Joe Willock, Reiss Nelson et Zech Medley se sont tous les cinq vu attribuer cet honneur. Ils viennent ainsi renforcer un effectif déjà composé de nombreux jeunes joueurs. Kieran Tierney (22 ans), Lucas Torreira (23 ans), Matteo Guendouzi (20 ans), Dani Ceballos (23 ans), Ainsley Maitland-Niles (22 ans), Konstantinos Mavropanos (21 ans), Gabriel Martinelli (18 ans), Rob Holding (24 ans), Calum Chambers (24 ans), Nicolas Pépé (24 ans) et Hector Bellerin (24 ans) affichent tous moins de 25 ans.

Kieran Tierney (à gauche) et Hector Bellerin (à droite), les deux latéraux titulaires pour la saison à venir

Au sein de son effectif actuel, Arsenal compte pas moins de 9 joueurs anglais, ce qui n’était plus arrivé depuis près de 10 ans. Parmi eux, on compte notamment 6 joueurs formés au club, en incluant Nketiah, actuellement en prêt du côté de Leeds United, ce qui est une vraie nouveauté pour le club londonien.

Pas encore officiellement promu avec l’équipe professionnelle, Bukayo Saka (18 ans), fait également figure de candidat pour une place au sein de l’effectif. Déjà utilisé par Unai Emery la saison dernière, le jeune anglais aura lui aussi son mot à dire cette saison, notamment en Europa League et en League Cup où le technicien espagnol devrait titulariser plusieurs jeunes joueurs. Buteur et double passeur décisif lors du match d’ouverture en Ligue Europa, le petit prodige anglais devrait faire parler de lui cette saison.

Eddie Nketiah sous le maillot de Leeds United

Passés par toutes les équipes de jeunes en sélection, Nketiah, Willock, Saka, Smith-Rowe et Nelson représentent l’avenir des Three Lions, mais également l’avenir d’Arsenal à long terme. Prêté chez les Peacocks de Marcelo Bielsa pour la saison, Nketiah fait déjà sensation du côté de Leeds avec 6 matchs disputés pour 4 buts inscrits avec l’équipe première, 2 matchs et 3 buts avec les U23.

Recrutés cet été, Kieran Tierney, Dani Ceballos et Nicolas Pépé devraient à terme obtenir une place de titulaire au sein du onze d’Emery. Si l’Ecossais ne sera pas disponible avant le mois d’octobre, il devrait par la suite s’imposer assez aisément sur le côté gauche de la défense. Gabriel Martinelli, également recruté cet été, devrait quant à lui obtenir du temps de jeu en Ligue Europa et en coupe.

Déjà titulaire régulièrement la saison passée, Matteo Guendouzi semble toujours dans les bonnes grâces d’Unai Emery, notamment après sa très bonne performance individuelle dans le North London Derby le 1er septembre dernier.

La jeunesse semble donc en mesure de prendre le pouvoir du côté d’Arsenal dans une équipe où les cadres peinent à s’imposer et dont les performances ne sont pas toujours au rendez-vous.

Reiss Nelson (à gauche) et Joe Willock (à droite), deux talents de l’Academy

Si les joueurs évoqués précédemment auront une carte à jouer cette saison, de nombreux autres talents au sein de l’Academy attendent également leur chance et pourraient à terme suivre les traces de leurs aînés. Parmi les noms à retenir, il y a bien évidemment Tyreece John-Jules (18 ans), qui a eu l’occasion de jouer quelques minutes en pré-saison cet été, mais également Folarin Balogun (18 ans), Jordan McEneff (milieu de terrain, 18 ans, U23), Miguel Azeez (milieu de terrain, 17 ans, U18), Kido Taylor-Hart (milieu offensif, 16 ans, U18), Zane Monlouis (défenseur central, 15 ans, U18) ou encore Remy Mitchell (gardien, 14 ans) surclassé avec les U18.

L’avenir s’annonce donc plutôt prometteur pour Arsenal. Reste à savoir si ces jeunes de l’Academy parviendront à tirer leur épingle du jeu et à s’imposer au sein de l’effectif professionnel dans les années à venir.

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