L’Europe inspire les jeunes cannoniers

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credits photo : Arsenal.com

Leur mission était simple. Pas de chichis, pas de calcul à la mord-moi le noeud, pas de retournement de cerveau. Gagner pour se qualifier. Gagner pour rester européen en 2013 et avoir ainsi l’occasion de se tester au gratin des équipes de jeunes de clubs. C’était la mission qui était confié aux pensionnaires du clan des moins de 21 ans d’Arsenal. Facile ? Pas vraiment en regardant de plus près la situation d’avant-match. Les Gunners regardaient le haut du classement de leur dernière place et accueillait des Basques, fraîchement inspiré par une manita contre l’OM (5-0) une journée plus tôt. Dans un stade de Underhill tout acquis à la cause de l’équipe londonienne (entrée gratuite) et avec le retour des “A” qui ont été convoqué pour le match de Ligues des champions (Hajrovic, Angha, Ansah, Akpom), les Gunners ont vite pris le match à leurs comptes par Toral. Une faute de Hayden sur Santamaria permit ensuite à Aqueche de remettre les siens dans le sens de la marche sur penalty. La suite du match fut très indécise tant les deux équipes pratiquèrent du beau football. Le gardien d’Arsenal Charles-Cook (18 ans) multiplié les prouesses (30e, 49e, 69e) et confirma tout le bien que l’on pense de lui. Alors que l’avenir des Youngs Guns se faisait plus sombre, Zak Ansah balaya les doutes avant que Toral (doublé) puis Hayden ne viennent ajouter leurs marques dans cette belle soirée. La réalisation d’Alvarez en fin de match ne changea rien : les Gunners ont accompli leur mission avec brio et se qualifient pour les 8èmes de finale des NextGen Series pour leur première participation de leurs histoires. Le centre de formation d’Arsenal étant reconnu dans le monde entier, on comptait beaucoup sur cette génération pour voir s’il avait le niveau pour défier les autres équipes d’autres centres de formations réputés aux-aussi dans le monde entier. Le chemin fut dur, très dur même puisque Arsenal se qualifie avec deux victoires (1ere journée et 6e journée) en six matches. Mais l’essentiel est ailleurs. Les Gunners ont prouvé qu’ils ont une génération en or.

Feuille de match 

Arsenal U21 4-2 Athletic Bilbao U21 au stade Underhill de Barnet

Buts : Toral (9e, 75e), Ansah (71e), Hayden (81e) pour Arsenal ; Aqueche (12e), Alvarez (85e) pour Bilbao.

Arsenal : Charles-Cook, Bellerin, Hajrovic, Angha, Bihmoutine (Ormonde-Ottewill, 78e) –  Hayden, Olsson, Toral (Mugabo, 80e), Eisfeld – Ansah, Akpom

Non utilisés : Iliev, Fagan, Jebb, Jeffrey, Lipman

Athletic Bilbao : Arrizabalaga – Lekue, Iriondo, Alvarez, ArtabeIker – Undabarrena, Oteo, Lopez, Santamaria – Aqueche, Williams

Non utilisés :  Aguirrezabala, Remiro, Lubrano, Bengoa, Corral, Monteiro, Rahmani

Le classement du groupe d’Arsenal (via le site officiel des NextGen Series)

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Le dernier match opposera l’Olympiacos à l’Athletic Bilbao. Le vainqueur du match sera qualifié avec Arsenal qui dépasse Marseille au nombre de la différence de buts (+2 pour Arsenal, -6 pour l’OM) et de la différence de buts particulière (victoire 3-0 d’Arsenal à l’aller à domicile, victoire 1-0 de Marseille chez lui). Si les deux clubs font match nul, Bilbao rejoindra Arsenal.

#Yannick

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